Βαθμολογία

Ακόμη πιο κοντά την εποχή του διαστημικού τουρισμού (Video)

Στη στρατόσφαιρα, σε ύψος 21.000 μέτρων κατάφερε να φθάσει το διαστημικό σκάφος της Virgin SpaceShip2 (SS2) φέρνοντας έτσι ακόμη πιο κοντά την εποχή του διαστημικού τουρισμού. Είναι η πρώτη φορά που ένα επανδρωμένο σκάφος, με πτερύγια όπως τα συμβατικά αεροσκάφη, φθάνει σε τόσο μεγάλο υψόμετρο στην ατμόσφαιρα. Το σκάφος της Virgin τοποθετήθηκε σε ένα μεγάλο πύραυλο ο οποίος το μετέφερε σε ύψος 15.000 μέτρων, πάνω από την έρημο Μοχάβε στη νοτιοανατολική Καλιφόρνια, και στη συνέχεια οι δύο κυβερνήτες του SS2 ενεργοποίησαν τους κινητήρες για να φθάσουν τα 21χλμ πάνω από το έδαφος.

">http://

Το SS2 έφθασε σε ταχύτητα το 1,4 Mach όμως για τους υπεύθυνους μηχανικούς του σκάφους η δοκιμαστική αυτή πτήση κρίθηκε ιδιαίτερα επιτυχημένη καθώς λειτούργησε άψογα το σύστημα επανεισόδου του σκάφους στην ατμόσφαιρα.

Το σκάφος που παρουσίασε ο ιδιοκτήτης της Virgin, Ρίτσαρντ Μπράνσον, στις 7 Δεκεμβρίου 2009, σκοπεύει αν όλα πάνε καλά, να ξεκινήσει τα διαστημικά του ταξίδια από του χρόνου.

Θα μπορεί να ταξιδεύει σε υψόμετρο 110 χιλιομέτρων αναπτύσσοντας ταχύτητα 2.500 μιλίων την ώρα. Σε τέτοιο υψόμετρο, πάνω από τα ανώτατα στρώματα της ατμόσφαιρας, οι επιβάτες θα βιώνουν την ίδια αίσθηση όπως αν επέβαιναν σε ένα επιβατικό αεροπλάνο που ταξιδεύει στα 35.000 πόδια ύψος με ταχύτητα 650 μιλίων την ώρα.

Για τον λόγο αυτό, ήταν ιδιαίτερα σημαντική η δοκιμή του συστήματος επανεισόδου του διαστημοπλοίου στην ατμόσφαιρα, ενός συστήματος που αμέσως μετά την ολοκλήρωση της δοκιμαστικής πτήσης, ο Ρίτσαρντ Μπράνσον χαρακτήρισε «αξιοθαύμαστο».

Το SS2 έχει μήκος 18 μέτρα και πλοηγείται από δύο πιλότους. Θα μπορεί μεταφέρει έξι επιβάτες και οι διαστημικές του πτήσεις θα διαρκούν δύο ώρες. Στο διάστημα αυτό, οι επιβάτες θα βιώνουν επι έξι λεπτά συνθήκες έλλειψης βαρύτητας.

Το κάθε εισιτήριο για μία πτήση με το SS2 κοστίζει 250.000 δολάρια και μέχρι τον Ιούνιο του 2013 είχαν πουληθεί 600. Ανάμεσα σε εκείνους που έχουν ήδη κάνει κράτηση, συγκαταλέγονται πολλές διασημότητες όπως ο Στήβεν Χόκινγκ, ο Μπραντ Πιτ, η Ατζελίνα Ζολί.